Edificio España. Crédito de la foto y © Carlos Delgado. Licencia Creative Commons

La prensa española ha estado plagada de rumores de que el grupo chino Wanda se retiró de Madrid al no haber llegado a un acuerdo con el ayuntamiento sobre la remodelación del emblemático Edificio España. Ahora Wanda Group ha vuelto a poner la propiedad en el mercado, en una clara señal de pérdida de interés, que otros inversores internacionales notarán.

Después de semanas de especulaciones en la prensa española que cuestionaban el compromiso de Dalian Wanda Group de remodelar uno de los edificios más famosos de Madrid, Wanda finalmente lanzó un comunicado un tanto gnómico diciendo que “el proyecto está actualmente completamente reconsiderado”, mientras que al mismo tiempo está poniendo el edificio a la venta con un precio de 265 millones de euros, que es lo que pagó Wanda por el edificio en 2014 cuando se lo compró a Santander, un grupo bancario.

Terminado en 1953, “el Edificio España es la decimocuarta propiedad más alta de Madrid, España, y uno de los edificios más emblemáticos de la ciudad”, explica Wikipedia. “Es un ejemplo de la arquitectura española del siglo XX construida en estilo neobarroco”.

Wand compró el edificio con planes para desarrollar y vender 300 apartamentos de lujo, un hotel de 200 habitaciones y un centro comercial, requiriendo una inversión de 700 millones de euros. Sin embargo, Wanda ahora argumenta que el proyecto no es factible sin derribar el edificio y partir de cero, mientras que el Ayuntamiento de Madrid insiste en que las fachadas de la estructura existente deben permanecer intactas.

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Wanda no descartó completar el proyecto, pero intentar descargar el edificio ahora ciertamente no es una buena señal. Si Wanda no puede encontrar un comprador y no obtiene permiso para hacer lo que quiere, podrían congelar el proyecto durante cuatro años para ver si un cambio en el gobierno local funciona a su favor, dicen los informes de prensa. Actualmente, Madrid está dirigido por la alcaldesa de izquierda Manuela Carmena, y algunos comentaristas sugieren que su equipo no hizo lo suficiente para mantener a Wand a bordo. Carmena lo niega, diciendo en una reciente rueda de prensa “queremos hacer todo lo posible” para mantener el proyecto en marcha.

Ansioso por no perder la cara

El empresario chino Wang Jianlin, director del desarrollador inmobiliario Dalian Wanda, a quien a menudo se le conoce como el hombre más rico de China, está ansioso por no perder la cara vendiendo con pérdidas, dicen los informes de prensa. Pide 265 millones de euros, los mismos que pagó en Santander en 2014 (Santander pagó 389 millones de euros por el edificio en 2005, en pleno auge de la construcción española). Pero los comentaristas dicen que las expectativas de precios de Wanda son demasiado optimistas, con un rango de precios de 180 a 220 millones de euros más alcanzable, aunque también podrían ser posibles 240 millones de euros si las autoridades urbanísticas acceden a la demolición del edificio, informa El Mundo.

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El edificio había estado vacío durante varios años antes de que Wanda se hiciera cargo de él, y ahora parece que continuará en el limbo durante los próximos años. Esta es una mala noticia para Madrid, que no se beneficia de un edificio tan importante que permanece vacío. También arrastre la Gran Vía / Plaza de España donde se encuentra el edificio.

La empresa ya ha cancelado todos los contratos que tenía con empresas para el desarrollo del edificio. Todo el mundo es un perdedor si la remodelación no se lleva a cabo y el mensaje que envía a otros inversores internacionales que miran hacia España no es nada positivo. Es difícil imaginar que Wand Group vuelva a invertir en España si vende el Edificio España, a pesar de los informes recientes sobre su interés en el área de Marbella.