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¿De qué animales puedo denunciar el maltrato, según el Código Penal actual?

Tras la última reforma, se ha ampliado mucho la cantidad de situaciones que pueden ser denunciadas como maltrato animal. A diferencia de lo que mucha gente cree, no se puede denunciar solo en el caso de perros, gatos, caballos… sino que podemos acudir al Juzgado por todo maltrato que se ejerza contra cualquier animal que viva bajo control humano o contra animales que no sean salvajes pero que se encuentren en libertad. Esto es, resumiendo, todos los animales menos los que se consideran salvajes y viven como tales, sin control humano directo.

Por ejemplo, los animales de zoológicos, circos, acuarios y granjas, pueden ser animales domésticos o no, amansados o no, salvajes o no… pero viven todos bajo el control de los humanos, motivo por el cuál, su maltrato puede ser denunciado en base al artículo 337 del Código Penal actual.

¿Cuándo debo denunciar el maltrato animal?

En cuanto seas conocedor/a del asunto. Debes reunir las pruebas suficientes y, con abogado/a especializado/a (recomendable) o sin él/ella, y a nombre tuyo o de alguna asociación, debes poner en conocimiento de la autoridad policial / judicial lo que está sucediendo. Si vas sin abogado, puedes hacerlo ante un agente de la autoridad o ante el Juzgado de Guardia, en este segundo caso, si te ves capaz de redactar correctamente la denuncia y de ordenar y relacionar correctamente las pruebas (que puedes aportar en documento impreso, en pendrive en el caso de vídeos / audios, etc.). Ten en cuenta que una denuncia mal redactada o con pruebas inadecuadas o falta de las mismas, puede perjudicar al animal.

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¿Cómo sé si «eso» que sucede es maltrato animal?

Como comentaba, lo más recomendable en estos casos (más incluso que en otras materias) es acudir a un abogado especializado. Tengamos en cuenta que es un ámbito en auge, con mucha jurisprudencia y doctrina novedosas y con cambios legislativos constantes. A veces, ni los propios agentes, ni los integrantes del Juzgado, disponen de la información actualizada. Por ello, un/a abogado/a especializado/a podrá cubrir esas carencias. En el caso de no disponer de abogado/a, debes tener en cuenta lo siguiente:

  • Que se valora el maltrato tanto físico como psíquico (aunque siempre intento no atosigaros con terminología jurídica, os diré en este caso que estamos ante un delito de resultado, lo cuál significa que debemos poder acreditar la existencia de un menoscabo grave de la salud, física o mental, del animal. No basta con que nos «parezca» que el animal sufre).
  • Que se valora la comisión por omisión (lo cuál significa que se puede cometer un delito de maltrato animal por «no hacer nada», es decir, por desatender los deberes de cuidado y atención hacia el animal, y así, causar el menoscabo de la salud por no actuar en un momento determinado de forma que el animal no hubiera sufrido lo sucedido. Por ejemplo: no llevar al animal al veterinario pese a estar éste visiblemente enfermo y causarle consecuencias negativas o incluso la muerte).
  • Que se valora la explotación sexual de animales (tema todavía peliagudo y difícil de definir, puesto que todavía se debate si debe mediar precio en la explotación, que acredite el ánimo de lucro de quien explota, como en la prostitución de humanas). Denunciadlo siempre, y se irá sentando precedente.
  • Que se valora el abandono de animales, pero con el matiz de que éste se lleve a cabo en situaciones que pongan en riesgo la vida o la integridad del animal. Es decir, si abandonas a un perro en una residencia canina, no se considerará maltrato animal.
  • Que se valora si el maltrato es injustificado (este es el cajón de sastre en el que el legislador cubrió a quienes maltratan animales de forma «legalmente justificada», como es quienes sacrifican animales considerados de granja, quienes matan toros en las plazas, quienes eutanasian animales por motivos humanitarios, etc.).
  • Que se valora si el maltrato no produce un menoscabo grave de la salud del animal, pero sí se considera cruel y se realice en espectáculos no autorizados legalmente. En este caso la pena se verá atenuada, es decir, será inferior que en el caso de producir menoscabo grave de la salud del animal o la explotación sexual.
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¿Qué sucede si el maltrato ha tenido lugar ante menores de edad?

Si puedes acreditarlo, se aplicará el tipo agravado, es decir, que aumentará la pena para el condenado. Lo mismo sucederá, si puedes acreditar que ha existido ensañamiento o el uso de armas y métodos similares, o si con el maltrato se ha causado la muerte del animal o la pérdida o inutilidad de un sentido, órgano o miembro principal (algo ambiguo, esto de «principal»).

Aunque podría comentarte muchos otros aspectos relativos a este asunto, prefiero hacerlo en próximas semanas, con nuevos artículos o vídeos de Derecho para Todos, para que te sea posible digerir tanta información.

Te quiero fresco/a, informado/a y activo/a para que mejoremos juntos/as la vida de los animales.